作者/斯塔西 编辑/谢维平

“第一次看VR电影?我推荐《拉克丝的梦幻之旅》或者《天空之城》,比较刺激。”

过去的2018年,院线行业内忧外患,一边结束了自身高歌猛进的粗放式发展,进入优胜劣汰、兼并整合的阶段,一边面临疯狂抢夺用户时间的线上娱乐的冲击,线下观影人群流失,就在刚刚过去的春节档,观影人次出现首次下滑,同比下降了10.4%。

前段时间在北京蓝色港湾耳东VR影厅,一起拍电影花几十块钱体验了真正沉浸式的观影:在颇具星际迷航风格的“太空舱”内,5-15分钟不等的VR影片将你带入另一个世界。虽然还不像电影《头号玩家》里那样,可以全身佩戴体感设备行走奔跑,但已经比常规3D或4D观影的感官刺激逼真了许多。

如何精耕细作地经营、挽回正在流失的观众,成了影院亟需面临的生存难题。放眼全球,北美电影市场也是如此,面临流媒体冲击、增速放缓的严峻局面。不过,虚拟市场倒是一路势头迅猛,据国际数据公司预测,按照今年全球AR/VR支出趋势,预计最终将达到204亿美元,比2018年同比增长近70%。

就在上周末,北京世贸天阶影速时代耳东VR旗舰店也开启动工,这是耳东影业继北京蓝色港湾、上海怡丰城之后,开设的第三家VR主题影院。

与此同时娱乐资本论(id:yulezibenlun)拿到这样一组数据,北京的蓝色港湾电影院去年会员拉新大幅提升,
VR影厅单座票房产出最好成绩也达到了其普通影厅的4倍。

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VR电影会是院线行业转型发展的新契机吗?

▲世贸天阶耳东VR旗舰店动工揭牌

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这一系列项目背后的操盘者耳东影业,是一家成立三年的新锐文娱公司。凭借在VR领域的提早布局,耳东影业目前已经与Jaunt中国、上海微鲸、东方梦幻等海内外VR电影制作发行公司达成战略合作,并创建自有VR品牌“影速时代”,构建专业团队着眼于耳东VR影厅的内容孵化、制片管理、商业运维、线上线下渠道等全产业链。

耳东影业集团总裁杨凡致辞

VR在中国的发展不过短短几年,已经经历了2016年的火爆以及2017年的资本寒冬跌宕,今年进入稳定发展的阶段。在影视行业,更多专业从业者也开始了各自的探索,VR电影、VR影院及体验馆,主题乐园等遍地开花。

“每个观众观影前的碎片化时间如何经营,很多人想到的是罐头KTV,抓娃娃机,但耳东却走了一条不同的道路——VR影厅。”耳东影业集团总裁杨凡在接受娱乐资本论(id:yulezibenlun)采访时表示,运营一年的蓝色港湾店,效果非常好,是时候对外推广了。

对耳东影业而言,为何要布局VR影厅?打造影院级别的VR影厅需要具备哪些条件?耳东VR影厅相比市场上其他产品又有什么优势?一起拍电影特别专访了耳东文化产业集团总裁&联合创始人杨凡,探讨VR在中国的发展机遇,以及在影视行业工业化和消费者体验升级需求下,VR+影视带来的价值。

刚在香港国际影视展上宣布启动自身海外业务的耳东影业,昨日又宣布耳东VR影厅正式“升级”成VR影城,并开始大面积推广:北京、上海、信阳三家VR影城同时开店,另外全国十家影城也将启动建设。

布局蓝海 一场颠覆传统观影的革命

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根据商业机构调研数据显示,2017年中国虚拟现实市场规模为52.8亿元,今年整体市场规模将进一步扩大,突破百亿元大关。

在电影院急需寻求非票收入的今天,继投资、内容开发之后,再次带着革新技术入局终端的耳东,将给行业带来哪些变化呢?

VR作为相对新生的事物,其应用落地对于海内外的文娱科技公司而言,几乎处于同一个起跑线,都在不断探索与尝试中。此前,国内市场曾经受困于鸡生蛋蛋生鸡的问题:由于VR内容制作跟不上硬件设备更迭,导致线上线下发行困难,收益难以回收,反过来影响内容领域进一步的研发。对消费者而言,VR似乎仍处于感兴趣但无处尝试,或者尝试了却体验不佳的概念性阶段。

深耕两年,耳东酝酿VR影城的两大合理性:观众养成和内容储备

谈到为何要发力目前仍处于市场早期阶段的VR领域,杨凡认为,“中国电影未来会有两个主要的发展方向,第一个核心是以用户为中心去定制化内容,第二个是观影体验的快速迭代。而耳东所打造的满足高端观影需求的VR影厅一站式解决方案,是符合这个趋势的。”

“我们做过两年调研,目前市面上很多VR体验店都是在商区或是景区。这些VR设备多为交互游戏,复购率比较低。”耳东影业VR旗舰品牌影速时代副总经理刘冰健告诉娱乐资本论(id:yulezibenlun)。

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但VR电影就不一样了,“不需要你做大幅度动作,也不需要耗费你太多时间与金钱。只需要舒服坐在座椅上,让座椅带着你360°观看一部全景VR影片。”刘冰健如此形容说。

▲耳东文化产业集团总裁&联合创始人杨凡

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VR影厅的布局是耳东泛娱乐战略的重要环节,纵向上,耳东不断完善优化基础设施,建立标准化体系,打通产业上下游,将优质VR内容与市场终端的观影人群连接起来;横向上,耳东在全国范围内将这一模式进行规模性的商业推广,建设拥有完整知识产权、标准化推广模式的耳东VR影城和主题乐园,逐步实现更大范围的VR交互体验推广和普及。

耳东明确了VR电影的产品消费核心不是浅层体验,而是全新的内容体验。将VR影厅设置在传统电影院,精准定位到消费内容的传统观影人群。一方面,他们有大量观影前的碎片化时间,另一方面他们也具备消费全新体验的潜在意向。

今年4月,北京蓝色港湾珠影耳东传奇影城内的影院级VR影厅对外试运营,目前在映的有8部电影,本月还会增加3部新片上映,影院与内容方以7:3的分账模式进行合作。

同时,针对这部分传统观影人群,耳东挑选VR短片的标准,一是吸引人的故事,二是聚焦座椅体验感。题材涉及动画、惊悚、军事、爱情等类型。

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“我们做过测试,观众在看一部长片之前,搭配体验不超20分钟的VR短片,不仅不会互相影响,而且体验感极佳。”
刘冰健说,未来耳东将尝试把出品的电影做成VR版本,观众可以在观影前提前体验VR短片版本,对电影本身起到很好的宣传作用,实现VR影厅与普通影厅的双赢。

杨凡向一起拍电影透露了一组数据:除去VR影厅以外的传统影厅有1100个座位,全年票房3420万,相当于单个座位年产出3万多,月产出2500元左右。而VR影厅有20个座位,运营首月单个座位月产出是7500元,高出传统影城3倍。“暑期有上升,目前观众体验的反馈都还不错,我们也在进一步提升服务之中。”

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以目前的运营数据测算,通常VR影厅在1年半到2年能回收成本,而蓝港VR影厅预计1年就能回收成本。

《烈山氏》

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很多国外VR影厅发展瓶颈在于内容端供给,而耳东上映的VR短片主要是从三个渠道获取,一是国外的电影节,比如大部分国际电影节现在都设置VR单元,鼓励嘉奖VR电影创作团队。正在耳东VR影城热映的《烈山氏》,就入围了75届威尼斯电影节VR竞赛单元,备受好评。二是国内专业的VR制作公司或工作室。三是耳东与其合作开发的定制VR电影。

▲蓝色港湾耳东VR影厅内景

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耳东文化产业集团总裁&联合创始人杨凡接受采访

目前耳东与砚石科技、光和数字、蓝色智库、恒信东方、爱奇艺VR等多达数十家合作伙伴建立联系。其中,光和数字开发的《巡战-2022》、《鼓浪屿的三世情书》、《天空传奇》已成为热映的头部影片。

内容、技术、运维三管齐下

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耳东要做未来影院的头号玩家

耳东跟这些内容方建立了一种收入分账的商业模式,会把一部分票房收入分给合作方。

VR线下体验2014年就在国内兴起,短短几年全国已经开设数千家VR体验馆和VR影院。耳东VR影厅的定位是“全球首家真正意义上的影院级VR影厅”,究竟有何特别之处?

其实好莱坞IP大片也一直在试水VR版本,比如《变形金刚》、《攻壳机动队》、《侏罗纪世界》、《星球大战》等,但大多为带交互类游戏设计的版本,很少像耳东这类纯观影的体验形式。耳东VR影厅成规模后,将为VR电影上游端提供制作发展新方向。

市场上传统的VR影院和VR旗舰店都存在技术不完善、内容单一、场地限制的问题,所以复购率低。杨凡介绍,耳东VR影厅打造的是满足高端观影需求的一站式解决方案。

技术赋能电影,耳东研发独家技术“硬核实力”

首先在技术上,与传统VR影厅在开放区域配备VR眼镜和动感座椅不同,耳东VR影厅内部的“太空舱”设计与其头盔造型不仅未来感十足,并且隔绝了外界干扰,让观影者能够在更为私密和舒适的环境里体验VR影片。

自从耳东蓝港VR影厅开业后,接待了很多公司调研团,甚至是国外的公司。目前国内陆陆续续已有不少影院希望入局,大多是一些新建影院或是单体影城,愿意尝试用VR打出与别家影院经营的品牌差异化。据悉,还有很多韩国影院表示了加入的意愿。

“常见VR体验馆座椅并无倾斜或震动机能,而耳东VR影厅的VR设备不仅可以360度旋转,还有更加专业化的核心技术。”杨凡告诉一起拍电影,技术团队针对VR座舱外观设计、座椅机械结构等方面做了更多运动功能和特效,将优质VR影片与先进VR硬件技术设备无缝衔接。

目前耳东主要采取自营全资、合资形式拓展影院渠道,未来还会有输出技术的对方全资形式。耳东“抢滩”VR领域凭借的正是技术硬核实力,即是自主研发的全套VR影城技术。

内容方面,传统VR影院和体验店提供的多为实验性质短片和游戏、电影的VR版宣传,内容较为匮乏,因此“回头客”也很少。耳东VR影厅与Pinta、Jaunt中国、恒信东方、盗梦科技、光和数字等国内外知名公司和平台达成战略合作,聚合VR领域制作优势团队,由他们为耳东定制开发不同类型、需求的片源。

“我们不能忽视一个前提,VR领域是有技术壁垒的。耳东进入这个领域,首先要悉心研发技术,我们拥有从收银端到播控端一系列的VR电影运营系统及其软着权。”杨凡告诉娱乐资本论(id:yulezibenlun)。

运维方面,耳东影业专门构建了专业团队,打造自主创作、制片管理、商业运维、线下渠道等全方位的VR品牌“影速时代”。团队在引进优质片源、增强硬件技术、完善运营模式等方面不断进行优化,以便满足影院级制播体系下,为观众定制真正沉浸式的观影环境和极致的内容体验。

走进耳东VR影厅,仿佛置身科幻电影之中,观影座舱设计宛如太空舱。

除此之外,杨凡还提到了VR影厅为影视行业带来的新契机以及可实行商业模式,首先在电影院的场景消费中,VR电影时长短、频次快,可以填补受众在观影前的碎片化时间,满足受众多元化的消费需求;其次,VR电影也将开辟一个新的宣发渠道,比如可以将电影制作成特别的VR版本,同时VR电影也可以加入映前广告。

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耳东VR影厅计划以每月3-5家的增速在耳东各大影城院线投建运营,到年底前,全国各省市正式开业运营的耳东VR影厅将超过20家。

从这样的现代科技感外观设计到全套放映系统,都是耳东自主研发,并已申请拿下相应软着权。总共为十项VR软着权,包括从座椅控制到中控端、中控子系统端、播控端等。

杨凡认为,这样的扩张速度不算快,一方面是应对市场多元化的要求和影城功能性建设的诉求,另一方面,也希望能尽快占有市场,提高竞争力。“我们用两年时间完成对VR影厅商业模式的探索,蓝港店就是我们的成功案例,从标准化的外观设计到功能硬件,从定制化的VR电影内容到整体排播,从云控制系统再到票务,整个都是打通的,每个环节我们都拥有完整的知识产权。”

其中,座舱是拥有四个自由度的全景体验设备,可以自如地前后、上下、左右、旋转。座椅设计是根据按摩椅改良,区别于玻璃钢材质的普通的VR座椅,相比市面上大多数VR体验设备冲击更小,但更为舒适。

“耳东最终想要实现的,是能够满足差异化需求,同时又能够整体定制的工业化的VR影厅一站式解决方案,”杨凡认为。而作为提早布局者,耳东影业致力于成为中国VR影视市场培育和VR影院行业体系建设的领路人,为广大影迷带来更极致的观影体验的同时,也为整个电影产业的升级发展提供可参考的范本。

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耳东影业“娱乐相对论”

目前耳东全套VR系统通过不断技术研发,逐渐成熟。这一整套VR设备,为耳东向全国的影院推广VR模式提供了成熟的条件。

实现娱乐生产商的全擎格局

耳东VR影城模式会是行业的未来吗?

在影视行业飞速发展的今天,泛娱乐已经不再是新鲜概念,从BAT等大平台到新锐公司纷纷提出各自特性的全产业链发展布局。根据易观发布的白皮书,2017年中国泛娱乐核心产业规模达到5984亿元,环比增长20.63%,主要源于影视、游戏等细分产业的带动。

去年诸多VR体验店相继关停,当媒体开始频繁作结VR发展“遇冷”、VR体验模式终究不是一门好生意时,耳东VR影城正在用新的模式与票房收入改变这一认知。

耳东影业自成立以来,累计投资出品发行《西虹市首富》《邪不压正》《动物世界》《红海行动》《使徒行者》《杀破狼·贪狼》《追龙》《毒。诫》《与青春有关的日子》《低压槽:欲望之城》《风林火山》《明日战记》《泄密者》《壮志高飞》《十宗罪》等超130影视剧作品,已上映超过20部,累计票房接近100亿。

经过蓝港试点,耳东发现普通观影人群中,平均每一百个人就有3—5位观众进入到VR影厅。珠影耳东传奇影城蓝港店去年全年观影人次约为55多万人次,其中VR影厅有近2万人次观影。

在这些作品当中,目前已有18部院线大电影、2部网剧、4部网络大电影先后与观众见面,超20亿网络点击;6部电影获22项电影节大奖,2部网剧获6项年度网络剧行业大奖。

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除了是行业的“爆款IP收割机”之外,耳东影业还在院线赛道上大展拳脚,2016年初开始布局院线,以北京为起点,已在全国范围内建设及运营影院超过30家,其中包含IMAX影城7家,杨凡表示耳东影业的目标是3年内达到200家影院。耳东影院的定位是年轻化、差异化和体验式,选址都集中在一线城市的“网红地标”和三四线城市核心发展区,针对年轻的受众融入更多新潮的元素。

杨凡认为,VR影厅不仅相比传统院线收入可观,而且随着VR技术进步,VR影片制作成本也越来越低,一百多万便可以制作一部优质的短片,VR供给端发展也将丰富VR电影内容,促进VR影厅发展。同时,耳东也通过VR影厅独树一帜,具备与其他院线的不同品牌吸引力。未来当人们想到VR电影院,就会想到耳东。

虽然耳东还是一家年轻的文化娱乐产业集团,但是耳东一直以来的使命是“做华人的世界电影”,目标是成为中国乃至世界最好的“娱乐生产商”。为此,耳东影业潜心布局,从IP内容孵化,到打造专业影视投资制作宣发团队,再到建立成熟的智能影管体系,形成影视全产业链上的生态布局,同时也积极探索影视行业未来发展方向,布局电影+VR,电影+AI的技术革新。这个布局其实正是在贯彻耳东“娱乐相对论”的发展战略。

反过来,耳东VR影城端发展也促进了VR创作端发展。虽然VR电影尚处于起步阶段,但已经有很多国内外创作团队,在对这门新的视听语言进行探索。试图打通VR电影叙事的逻辑,将VR沉浸感和交互式体验很好地运用其中。

关于我们,未来的文娱商业战场,不再是单纯内容导向型或技术导向性的战场,而是创意、内容、技术三位一体的复合型战场。当互联网背景下成长起来的一代成为文娱商业的主力消费群体,也就对所有娱乐生产商提出更高的产品要求。而耳东要做的,正是加快步伐全面出击,把握并创造下一代的消费场景和消费需求。

在耳东VR影城诞生以前,大多数VR电影制作方很难找到稳定的回收渠道,回本状况堪忧。而借助VR的成规模影院,未来VR电影的产业链有望得到反哺,有效地促进了VR电影创作。

在国内影院普遍在寻求转型的今天,耳东VR影城也许可以提供一种可持续发展的新模式。